Ophef over Arabisch nieuws

En zo kwam er op een dag een Syrische journaliste de redactie opgewandeld. Haar zoontje was in de korte tijd dat ze in Nijmegen woonde een fanatiek NEC-supporter geworden en zelfs toen het gevluchte gezin even in Eindhoven woonde, scandeerde de jonge supporter de naam van de Nijmeegse club door de straten van de Brabantse stad. Die dag zat ik met haar aan tafel. Ze bood ons haar diensten aan, vrijwillig zelfs. In eerste instantie wist ik niet zo goed wat ik met haar aan moest, maar al pratend...
More

Over onze aanstaande elite en hoe ze over privacy denken

Afgelopen weken maakten 3000 eerstejaars kennis met elkaar en met Nijmegen. De introductie van de nieuwbakken studenten gaat in de stad zelden onopgemerkt voorbij. Dat was voor mij een reden om een fotograaf de stad in te sturen om voor de lokale omroep foto's te maken van deze opmerkelijke gebeurtenis. Fotograaf John Beckmann kwam dan ook terug met vrolijke plaatjes van jongelingen die verspreid over de stad allerlei balorige spelletjes deden. Zo legde hij vast hoe de eerstejaars op de Grote...
More

#3

Mijn wekelijkse boodschappen doe ik een dorp verderop, het liefst op maandagavond. Het dorp is ook de geboorteplaats van mijn vader, die letterlijk en figuurlijk al een eeuw geleden overleed. Het is rustig in de supermarkt, de gangen van de winkel lijken nog ruimen dan op een zaterdag. Opeens hoor ik een man, in het trage dialect van het dorp, in mijn richting roepen. ‘Heee!’ De man haalt adem. Ik kijk op, ik schat hem begin 80. Hij draagt een blauwe overall, aan zijn arm bungelt een winkelm...
More

Over de selectieve verontwaardiging, skaeve huse, aso-woningen en tokkiehuizen

Woensdag deed de Raad van State uitspraak in de zaak die tegen de gemeente Nijmegen was aangespannen. Die uitspraak verbood de gemeente tot het bouwen van een aantal zogenoemde skaeve huse, zorgwoningen voor mensen met gedragsproblemen. Deze mensen kunnen zich moeilijk aanpassen in reguliere woonwijken. De term skaeve huse komt uit het Deens en betekent zo veel als 'rare huizen'. Het gaat dan om wooncontainers (sobere vrijstaande wooneenheden) van dertig tot vijftig vierkante meter. Woensdaga...
More

#2

Het is al volop licht in de universiteitsstad. Het is introductieweek, de tijd van nieuwe jonge stadsgenoten, met veel drank en weinig slaap de stad leren kennen. De afvalreinigingsdienst werkt met man en macht om de stad weer toonbaar te maken voor het argeloos winkelend publiek, dat verbaasd opkijkt als er plots een clubje jongeren, in gelijkende kleding, balorige opdrachten vervult in een poging een plek te verkrijgen in hun nieuwe studentenleven. Op de hoek bij de Febo zitten er twee op ...
More

#1

Ik zag haar in de trein. Het was een vakantiedag, maar het was toch ongewoon druk in de trein. Toeristen met fiets en bagage mengden zich tussen de enkeling die nog aan het werk was. Het beloofde een warme dag te worden, dat was ook merkbaar in de trein: het werd al vroeg benauwd. Voor mij was er geen zitplaats, ik ging staan in het middenpad van de trein. De vrouw – ik schat haar 55 jaar – zat wat in elkaar gekropen. In haar hand hield ze een zakdoek. Ze huilde. Met de punt van haar zakdoek...
More

Vluchten door de jaren heen

We zien ze elke dag weer: de beelden van vluchtelingen die per boot, bus of trein hun land van herkomst verlaten om elders – de wanhoop nabij – hun heil te zoeken. Helaas zijn het taferelen van alle tijden. Al in 1998 schreef ik erover in het voorwoord van het clubblad waar ik hoofdredacteur van was. Ik beschrijf dat ik op de fiets naar huis rij en langs het Heumensoord kom. In dat bos tussen Nijmegen en Mook wordt – nu nog steeds – jaarlijks een enorm kamp opgebouwd, waar de militaire deeln...
More

Over Sinterklaas en de dood

In 2002 overleed Boudewijn Büch. Büch schreef mijn ‘beslissende boek’, zoals Harry Bekkering dat noemde in de tijd dat ik een vergeefse poging deed om Nederlandse taal- en letterkunde te studeren. Het was het boek dat je definitief tot lezer maakte. De kleine blonde dood las ik in een nacht in 1985 in één keer uit. Het ging over vaders en de dood, een thema dat erg dicht bij mij lag, zeker halverwege de jaren tachtig, toen het overlijden van mijn vader pas écht voelbaar werd. De dag voorafgaa...
More

Streaming video maakt nieuwe spelregels voor journalisten noodzakelijk

Met enige regelmaat bezoek ik als vrijwilliger van de fansite ForzaNEC de wedstrijden van de Nijmeegse kampioen van de eerste divisie. Samen met m'n zoon verzorgen we de verslaggeving en de interviews met spelers na afloop van de wedstrijd. In die hoedanigheid nemen we plaats op de perstribune, tussen de rest van het sportjournaille. Daaronder natuurlijk de bekende namen als De Gelderlander en Omroep Gelderland, maar ook verschillende andere gremia doen vanaf die plek verslag van de verrichtinge...
More

18 procent verlaat Facebook, maar is het echt nodig?

Jullie waren duidelijk met andere dingen bezig. Mijn bescheiden onderzoekje over het al dan niet stoppen met Facebook leverde geen honderden reacties op. Maar duidelijk is wel dat ik na de jaarwisseling ongeveer achttien procent minder Facebookvrienden heb. Blijkbaar zijn er toch wel degelijk mensen die écht genoeg hebben van de veranderde voorwaarden die Facebook stelt aan het gebruik van haar netwerk. Iets minder dan eenvijfde van de ondervraagden haakt af. Toch lijkt het wat overdreven om ...
More